Soil erosion: why EU policies matter

BY COLINE HACOT. Soil erosion may sound like a technical, distant topic that scares off the average non-scientist, even an environmentally sensitive one (myself included). Because the science behind it is intimidating, or because soils aren’t cool, it’s easy to overlook erosion. That’s a pity, because healthy soils are important to all of us, and it matters to look at what EU politicians are doing to protect them.

Lees verder

Weg met de gevangenis?

DOOR BENJAMIN DE MESEL. Volgens Amerikaanse sociologen doet een gevangenisstraf het risico op latere geweldmisdrijven nauwelijks afnemen.[1] Dat benadrukt ook criminoloog Richard Sparks, recent bekroond met een eredoctoraat aan de KU Leuven. Eerder onderzoek wees al uit dat gevangenisstraffen weinig effectief en duur zijn. Afschaffen dan maar?

Lees verder

Putting a price on clean air?

BY SANDRA ROUSSEAU. Flight taxes, road pricing, and carbon pricing are often named as policy options to tackle climate change and urban air pollution. The concept of pricing undesirable effects is simple and sensible. If market prices reflect the economic damages from emissions, the market forces will work for our planet and help to protect it. Internalising external costs is a way to reflect the total impact of our actions. But how do we know what the correct price is? Ideally, such a price should reflect the social value of reducing emissions and incorporate the benefits of better air quality.

Lees verder

Eén geweldsdaad maakt nog geen psychopaat

DOOR COLINDA SERIE, CORINE DE RUITER EN STEFAAN PLEYSIER. Midden april ontstond er mediaophef over de 17-jarige jongen die een man in de Antwerpse premetro bedreigde en tegen het hoofd schopte. Een filmpje van het voorval verspreidde zich op sociale media en werd opgepikt door verscheidene nieuwssites. In een interview met Het Laatste Nieuws hierover zei gerechtspsychiater Hans Hellebuyck dat de minderjarige jongen ‘niet meer te redden valt’ en suggereerde hij dat er sprake is van ‘psychopathie’. De uitspraken van de gerechtspsychiater zijn te kort door de bocht en bevatten meerdere misvattingen.

Lees verder

Begaafde jongeren, moeilijke gevallen?

DOOR JEROEN LAVRIJSEN EN KARINE VERSCHUEREN. In de media wordt hoogbegaafdheid geregeld op een stereotype, negatieve manier voorgesteld. Films zoals Good Will Hunting of A Beautiful Mind portretteren hoogbegaafden als personen die in de knoop liggen met zichzelf en niet in staat zijn te functioneren in een wereld die hen niet begrijpt. Volgens Duits onderzoek brengen mensen hoogbegaafdheid vaak in verband met emotionele moeilijkheden en onbevredigende sociale relaties (Baudson, 2016). Nieuw Vlaams onderzoek toont echter aan dat deze perceptie niet klopt.

Lees verder

Hebben sociale media een effect op het alcoholgebruik van jongeren?

DOOR FEMKE GEUSENS EN KATHLEEN BEULLENS. Bijna 40% van de Vlaamse adolescenten en studenten consumeert minstens één keer per week alcohol, en ongeveer 90% van hen checkt minstens één keer per dag Facebook. Bovendien posten 15% van de adolescenten en 25% van de studenten minstens een paar keer per maand iets over alcohol op sociale media. Onderzoek wijst er nu op dat sociale media een rol kunnen spelen in het drinkgedrag van jongeren.

Lees verder

Strafuitvoering in commerciële handen: moreel onverantwoord

DOOR HELENE DE VOS. De invoering van transitiehuizen, waar gedetineerden het laatste deel van hun straf kunnen uitzitten, is een langverwachte, positieve ontwikkeling voor het Belgische gevangeniswezen. De uitbating van het eerste transitiehuis door commerciële speler G4S is dat niet. Dit laatste deel van de strafuitvoering in handen leggen van een door winst gedreven organisatie is moreel onverantwoord en dreigt het hele project in diskrediet te brengen. 

Lees verder

Ethics matter, ook in de humane wetenschappen

DOOR SARA NELISSEN. Deze maand is het vijf jaar geleden dat de Sociaal-Maatschappelijke Ethische Commissie (SMEC) werd opgericht aan de KU Leuven. Ethiek en wetenschappelijke integriteit zijn de laatste jaren steeds belangrijker geworden voor nationale, internationale en Europese financieringsaanvragen. Binnen de sociale en humane wetenschappen is dit een relatief recente ontwikkeling. Onderzoekers in dit veld staan voor de uitdaging om na te denken over de ethische aspecten van hun onderzoek.

Lees verder

Het Bijzonder Onderzoeksfonds herzien

DOOR LUC SELS. De Vlaamse Regering verhoogt de financiering van het wetenschappelijk onderzoek. Het Fonds voor Wetenschappelijk Onderzoek krijgt 40 miljoen euro extra. Ook aan het Bijzonder Onderzoeksfonds (BOF) en het Industrieel Onderzoeksfonds (IOF) wordt een impuls gegeven, met uitbreidingen van respectievelijk 35 en 20 miljoen euro. Gezien het belang ervan voor de uitbouw van een eigen universitair onderzoeksbeleid, focussen we in deze bijdrage op de groei én de bijhorende hervorming van het Bijzonder Onderzoeksfonds (BOF).

Lees verder

KU Leuven combineert interdisciplinaire én intercontinentale kennis om het klimaatprobleem aan te pakken

DOOR JOHAN EYCKMANS EN KATJA BIEDENKOPF. Binnen de KU Leuven denkt een interdisciplinaire werkgroep na over wat er nodig is om de klimaatverandering aan te pakken, niet alleen op technisch vlak maar ook op maatschappelijk vlak, zowel qua beleid als qua draagvlak. Volgend jaar zal deze kennisuitwisseling internationaal worden opengetrokken, met een studieverblijf van buitenlandse experts uit verschillende andere continenten.

Lees verder