Ethics matter, ook in de humane wetenschappen

DOOR SARA NELISSEN. Deze maand is het vijf jaar geleden dat de Sociaal-Maatschappelijke Ethische Commissie (SMEC) werd opgericht aan de KU Leuven. Ethiek en wetenschappelijke integriteit zijn de laatste jaren steeds belangrijker geworden voor nationale, internationale en Europese financieringsaanvragen. Binnen de sociale en humane wetenschappen is dit een relatief recente ontwikkeling. Onderzoekers in dit veld staan voor de uitdaging om na te denken over de ethische aspecten van hun onderzoek.

Lees verder

Het Bijzonder Onderzoeksfonds herzien

DOOR LUC SELS. De Vlaamse Regering verhoogt de financiering van het wetenschappelijk onderzoek. Het Fonds voor Wetenschappelijk Onderzoek krijgt 40 miljoen euro extra. Ook aan het Bijzonder Onderzoeksfonds (BOF) en het Industrieel Onderzoeksfonds (IOF) wordt een impuls gegeven, met uitbreidingen van respectievelijk 35 en 20 miljoen euro. Gezien het belang ervan voor de uitbouw van een eigen universitair onderzoeksbeleid, focussen we in deze bijdrage op de groei én de bijhorende hervorming van het Bijzonder Onderzoeksfonds (BOF).

Lees verder

KU Leuven combineert interdisciplinaire én intercontinentale kennis om het klimaatprobleem aan te pakken

DOOR JOHAN EYCKMANS EN KATJA BIEDENKOPF. Binnen de KU Leuven denkt een interdisciplinaire werkgroep na over wat er nodig is om de klimaatverandering aan te pakken, niet alleen op technisch vlak maar ook op maatschappelijk vlak, zowel qua beleid als qua draagvlak. Volgend jaar zal deze kennisuitwisseling internationaal worden opengetrokken, met een studieverblijf van buitenlandse experts uit verschillende andere continenten.

Lees verder

Een sociaal klimaatbeleid vergt actie van politici en engagement van hele samenleving

DOOR NATHAL SEVERIJNS EN ANNE-MIEKE VANDAMME. De jongeren betogen al voor de vierde keer en de tweede klimaatmars in evenveel maanden bracht, ondanks het slechte weer, nog meer volk op de been dan in december. Het mag duidelijk zijn dat het klimaatprobleem de hoogste prioriteit verdient, maar de reeds genomen maatregelen zijn ver onvoldoende. De ganse maatschappij moet zich rond deze doelstellingen verenigen. De tijd dringt.

Lees verder

Overheid komt voortaan binnen langs de achterpoort

DOOR VINCENT NAESSENS. Inlichtingendiensten wereldwijd vergaren en verwerken steeds meer gegevens over burgers in naam van staatsveiligheid. De stijgende kwaliteit van beveiligingstechnologieën bemoeilijkt echter afluisteractiviteiten. Daarom gooien overheden het roer om. Ze willen nu via de wetgeving meer grip krijgen op de app-ontwikkelaars. Big Brother wordt dus wel heel hoogmoedig. En wat als Big Brother ooit kuren krijgt?

Lees verder

Romero roept de universiteit op tot maatschappelijk engagement

DOOR MAAIKE MOTTART EN NICOLAS STANDAERT. Dit academiejaar staat in het teken van Oscar Romero, de Salvadoraanse aartsbisschop die net voor zijn dood een eredoctoraat ontving van de KU Leuven in 1980, en die op 14 oktober jl. heilig werd verklaard in Rome. Hoe kunnen we de waarden die Romero belichaamde vanuit onze universitaire missie nastreven? Service-learning, een onderwijsvorm die inzet op maatschappelijke betrokkenheid en dienstbaarheid, probeert alvast aan deze oproep te beantwoorden, en trekt samen met andere initiatieven aan de KU Leuven aan de bel voor verdere verankering van maatschappelijk engagement.

Lees verder

Seksueel verlangen in partnerrelaties. Zin tot de dood ons scheidt?

DOOR SOFIA PREKATSOUNAKI. Seksueel verlangen, oftewel zin in seks, werd vroeger gezien als een instinct; net als honger of dorst, zou het ontstaan uit een basisbehoefte die schreeuwt om bevrediging. Gelukkig weten we inmiddels dat een gebrek aan seks geen (fysiologische) schade aanricht. Een gebrek aan verlangen naar seks, daarentegen, is tegenwoordig wel aanleiding voor heel wat uren aan seks- en relatietherapie. Waarom daalt seksueel verlangen binnen partnerrelaties? En als het geen instinct is, wat is het dan wel?

Lees verder

Problemen thuis laat je niet achter aan de schoolpoort

DOOR ISOLDE BUYSSE EN NANA MERTENS. Een op drie Vlaamse jongeren ervaart voor zijn of haar 18de verjaardag minstens één gezinsverandering. De gevoelens die daarmee gepaard gaan, blijven nog (te) vaak onbesproken en de weg naar professionele hulp telt veel hindernissen. Het is belangrijk om gezinsdiversiteit bespreekbaar te maken op school en in de klas om zo het welbevinden van de leerlingen te ondersteunen.

Lees verder