Links, rechts en averechts: een pleidooi voor dialoog in tijden van polarisatie

DOOR PRISCILLA VAN EVEN. Sommige academici reageerden fel en verontwaardigd op de openingstoespraak van rector Luc Sels. In deze blog laat Priscilla Van Even haar licht schijnen op de zaden van polarisatie en pleit ze voor een sterke focus op dialoog en openheid in tijden waarin die polarisatie hoogtij viert. Daarnaast waarschuwt ze ook voor het gevaar van de censuurpolitiek die zowel aan de waarden van de wetenschap als aan onze grondwet klappen uitdeelt.

Lees verder

Ingrediënten voor een cultuur van échte academische vrijheid: vertrouwen, geduld en pluralisme.

DOOR JOZEFIEN DE LEERSNYDER. Professor en voorzitster van de Jonge Academie Jozefien De Leersnyder gaat voor drie belangrijke elementen van de Vlaamse academische cultuur na in welke mate zij de kernwaarde van academische vrijheid effectief aanmoedigen versus (onbewust) inperken. Haar korte culturele analyse toont een glimp van dit spanningsveld en resulteert in een pleidooi voor meer vertrouwen, geduld en pluralisme als onderliggende principes van een cultuur die academische vrijheid niet alleen hoog in het vaandel draagt, maar ook effectief aanmoedigt, beloont en uitdraagt.

Lees verder

Dat mogen we niet normaal vinden

DOOR KOEN LEMMENS. Wie met een juridische bril naar academische vrijheid kijkt, komt al snel uit bij de klassieke vragen: waarin verschilt de academische vrijheid van de vrijheid van meningsuiting? Wie kan ze inroepen en in welke omstandigheden? Tegen wie kunnen we ze afdwingen? Dat zijn belangrijke thema’s, maar we mogen ons niet verkijken: academische vrijheid is niet alleen een recht, het is ook een attitude.

Lees verder

De overstromingen van juli 2021 doorgelicht: natuurlijke overstromingsgebieden als buffer in laaglandgebieden

DOOR GERT VERSTRAETEN. Overstromingen komen wel vaker voor, maar zelden hebben ze de omvang van de wateroverlast die we de voorbije dagen hebben gezien. Verwoestende rivieren die in de Ardennen en de Eifel ganse dorpen metershoog onder water zetten, huizen meesleuren en veel menselijk leed veroorzaken, zijn we niet gewoon. Wat zijn de oorzaken, hoe uitzonderlijk is deze situatie en kunnen we dit in de toekomst vermijden?

Lees verder

A scientific tribute to the breakaway kings and queens

BY BERT BLOCKEN. Realizing a successful long breakaway, as a lone rider, against a chasing peloton or a smaller group of chasing riders, is very challenging. Not many riders in the professional cycling peloton are capable of such an undertaking. These performances appeal to our imagination and our emotions. But also from an objective, scientific point of view, these performances are exceptional.

Lees verder