How stories about China shape our post-COVID-19 outlook on (geo)politics

BY STEVEN LANGENDONK. Whereas the People’s Republic of China (hereafter China) barely made the evening news before the 2008 Beijing Olympics, it seems to play a leading role in our outlook on the future and our experience of the COVID-19 pandemic. As attention in our societies shifts from crisis management to (political) issues such as economic recovery and international cooperation, China will likely be more present in the rhetoric of our political leaders than ever. That is why it is important to look at how our conceptions of China shape ongoing intra-European and geopolitical power contests.

Lees verder

World Health Day: COVID-19 requires us to rethink our international development strategies

BY PATRICK DEVELTERE. It is a normal and human reaction that we all reflect on our own risk of getting affected by the new coronavirus. It is also a normal and human reaction that every community or country is guessing what it might imply for their family, their job, their business, their organisation, their region, their country, their continent. Nevertheless, and especially on this World Health Day, it is equally important to get out of this bubble and look at what is happening in the so-called developing world. After all, we are a globalised society and globalising economy, aren’t we?

Lees verder

‘America first’ in het Midden-Oosten

DOOR SOFIE HAMDI. Op 6 oktober 2019 besloot president Donald Trump om zijn Amerikaanse troepen terug te trekken uit Koerdisch Syrië. Een beslissing die het voor de Turkse president Erdogan mogelijk maakte om de regio binnen te vallen, met honderden burgerslachtoffers als gevolg. Al snel kwam er kritiek vanuit het Westen op deze ogenschijnlijke ‘impulsieve’ beslissing. Als we de recente gebeurtenissen op een rij zetten, kunnen we echter constateren dat Trump, één jaar voor de presidentsverkiezingen, sterker staat dan ooit in de regio. Zijn acties zijn berekend en halen het gewenste doel: America first.

Lees verder

Weg met de gevangenis?

DOOR BENJAMIN DE MESEL. Volgens Amerikaanse sociologen doet een gevangenisstraf het risico op latere geweldmisdrijven nauwelijks afnemen.[1] Dat benadrukt ook criminoloog Richard Sparks, recent bekroond met een eredoctoraat aan de KU Leuven. Eerder onderzoek wees al uit dat gevangenisstraffen weinig effectief en duur zijn. Afschaffen dan maar?

Lees verder

Putting a price on clean air?

BY SANDRA ROUSSEAU. Flight taxes, road pricing, and carbon pricing are often named as policy options to tackle climate change and urban air pollution. The concept of pricing undesirable effects is simple and sensible. If market prices reflect the economic damages from emissions, the market forces will work for our planet and help to protect it. Internalising external costs is a way to reflect the total impact of our actions. But how do we know what the correct price is? Ideally, such a price should reflect the social value of reducing emissions and incorporate the benefits of better air quality.

Lees verder